“Luis Suárez hizo a Leo Messi otra vez el mejor del mundo”

Fue uno de los mejores amigos de Luis Suárez en el Liverpool. Antes de la visita del Arsenal al Camp Nou, conversó con AS y analizó la eliminatoria, la Premier y el Barça.

—¿Cree en el Arsenal? ¿Le da alguna opción de poder remontar tras el 0-2 de la ida?

—No, no creo que puedan remontar.

—¿Por qué?

—Lo veo casi imposible, aunque esa es mi opinión, claro. Lo que sí va a ser interesante es ver si Arsene Wenger piensa igual, de esa manera. Y si es así, veremos con qué equipo aparece en el Camp Nou.

—Vienen de perder en la Cup ante el Watford

—Eso les hará salir más motivados.

—¿Cuál fue su relación con el Arsenal como futbolista del Liverpool?

—Siempre muy intensa. Les ganamos en uno de los partidos más importantes entre los dos equipos: la final de la FA Cup en 2001. Pero durante gran parte de mi carrera ellos tenían mejor equipo y solían ganar.

—La final que remontaron…

—Sí. Vencimos 1-2. Owen en cinco minutos hizo dos goles que llevaron la locura a la ciudad y al resto del hinchas del Liverpool en el mundo.

—¿Por qué no acaba de triunfar Arsene Wenger?

—Ha tenido grandes momentos, eso es innegable.

—¿Vive ahora de su pasado o es un Quijote luchando contra los molinos del Chelsea, City o United?

—Siempre ha tenido esa gran desventaja, o al menos esa es mi opinión. Wenger siempre tuvo que competir con al menos tres empresas que tienen más dinero que la del Arsenal. Pero me da la impresión de que esto pudo comenzar a cambiar con los fichajes de Alexis Sánchez y Mesut Özil.

—Además retienen a sus buenos futbolistas, ¿no?

—Es verdad. Ellos ya no salen del club y eso se ha traducido en presión, que ha empezado a ser cada vez más importante.

—¿Cómo está viendo a su amigo Luis Suárez?

—Sensacional. Luis es el mejor delantero centro del mundo.

—¿Mereció estar entre los tres finalistas del Balón de Oro?

—Eso es otra cosa.

—¿Por qué?

—Si vamos a hablar de los mejores jugadores en el mundo me quedo con Leo Messi, Cristiano Ronaldo y Luis Suárez.

—¿Y Neymar?

—Me quedo con los tres que le comenté.

—¿Hasta dónde puede llegar Luis Suárez?

—Luis ha contribuido directamente a que el Barça sea un equipo aún mejor que el que dirigió Guardiola.

—Contundente afirmación.

—Creía que decir eso era imposible, pero colaboró directamente a que Messi vuelva a ser el numero uno en el mundo. El reto, ahora, es que él sea el número uno y creo que tiene suficiente talento para conseguirlo.

—¿Qué puede contar que le haya explicado off the record de Messi y Neymar?

—No comment.

—¿Es un fracaso para el dinero de la Premier no haber podido juntar hasta ahora al tridente del Barça en el fútbol inglés?

—El problema siempre es el mismo.

—¿Me lo explica?

—Todos los grandes jugadores quieren jugar en el Barça o el Madrid.

—¿Cree que es la mejor delantera de la historia?

—Sí. Las estadísticas hablan por sí mismas, aunque yo voy un poco más allá.

—¿En qué?

—Es una alegría máxima cuando los vemos jugar a los tres.

—¿Recuerda algún partido en concreto?

—Varios, pero el primero que me viene a la cabeza es la goleada al Celta de hace unas semanas en el Camp Nou.

—Cambiando de tema, ¿por qué cae tanto el rendimiento de los equipos ingleses cuando salen de las Islas?

—No creo que sea así, aunque sí es cierto que el rendimiento de los conjuntos de la Premier quedó por detrás de los cuatro o cinco mejores equipos del mundo.

—Y a los jugadores británicos, ¿por qué les cuesta tanto triunfar lejos de Gran Bretaña?

—Pues hoy en día pocos van fuera.

—¿Alguna razón?

—Por el dinero que hay en la Premier. Pero contestando le diré que los que deciden probar suerte lejos de casa, tienen un problema de mentalidad, no de habilidad. Pienso que hay un problema de integración y que pocos buscan adaptarse a su nueva cultura e idioma. Pienso que los británicos le ponen menos interés que los extranjeros que acuden a Gran Bretaña a buscarse la vida.

—Uno de ellos puede ser John Stones, del Everton al Barça.

—En esos temas no me meto. No sé nada.

—Dicen que muchos ingleses vienen a España por el sol, pero ¿qué tiene el Liverpool que los profesionales del fútbol que viven en esa ciudad, en cuanto pueden, regresan a Melwood o Anfield?

—¡Vuelven por nuestro sentido de humor! Regresan porque se sienten queridos en Liverpool, más que en cualquier otro sitio.

—¿Por qué fracasó Benítez en el Madrid? ¿Le decepcionó a usted?

—Su estilo de entrenar ha tenido mucho éxito a lo largo de las temporadas en las que se ha sentado en el banquillo, pero se da la circunstancia de que puede molestar a veces a las superestrellas de algunos equipos que no estén acostumbradas a su método. Al menos siempre pensé eso cuando probó fortuna entrenando al Inter de Milán, en Italia, o al Real Madrid, en España.

Moisés Llorens
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