‘Equipos misteriosos’ que podrían sorprendernos

SAN DIEGO – Vaya que nos gusta la historia del «Equipo Misterioso». Siempre anda por ahí, especialmente en esta época de Reuniones Invernales, al acecho y listo para negociar monstruosos contratos sin que nadie lo descubra hasta que sea ya demasiado tarde.

Sin embargo, cada vez es más difícil mantener un secreto en esta época de redes sociales. No es un misterio qué Yankees, Dodgers, Nacionales, Filis, Angelinos y Rangers llegaron motivados y con dinero a la temporada muerta, una combinación muy divertida. Y Yankees y Nacionales no decepcionaron al quedarse con Gerrit Cole y Stephen Strasburg, respectivamente.

Pero hay otras novenas menos obvias capaces de hacer adquisiciones de renombre. Veamos quiénes son.

1. Azulejos

Este es un equipo que podría no estar muy lejos de competir si los muchachos que se sumaron a su lineup en el 2019 responden a las expectativas. Pero además necesitan pitcheo, y con lo flojo que luce el mercado de abridores agentes libres el año que viene, lo mejor que pueden hacer es moverse ahora mismo. Hyun-Jin Ryu y Dallas Keuchel son dos candidatos a mudarse a Canadá.

2. Cardenales

Con cerca de US$140 millones ya comprometidos en la nómina de la temporada que viene, los Cardenales no son el candidato idóneo para hacer una gran firma en la agencia libre o un mega-cambio. Pero hay rumores de que estarían detrás de Madison Bumgarner y no es difícil imaginar ver al zurdo continuar el legado de Chris Carpenter y Adam Wainwright. Así que vamos a meter a San Luis en esta lista, por si acaso.

3. Mellizos

Como los Mellizos fueron capaces de llenar las vacantes de su rotación a bajo costo (Jake Odorizzi aceptó la oferta calificada de US$17.8 millones, y el dominicano Michael Pineda regresa tras firmar por dos años y US$20 millones), ahora tienen suficiente presupuesto para hacer un movimiento grande. Están tras Bumgarner y Ryu, que no serán económicos visto el dinero que han recibido otros abridores este invierno.

4. Cerveceros

Aunque hace dos años firmaron a Lorenzo Cain, los Cerveceros son más conocidos por buscar gangas y operar en los márgenes, así que ese es el escenario más probable una vez más.

Sin embargo, la nómina por ahora estaría alrededor de US$50 millones por debajo de la cifra del 2020, lo que hace a muchos preguntarse si van a hacer una firma sorpresiva. Los Cerveceros necesitan pitcheo, por lo que los nombres mencionados arriba podrían encajar aquí. Pero también necesitan ofensiva y ayuda en el infield. ¿Les suena Josh Donaldson?

5. y 6. Medias Blancas y Rojos

Ya hicieron dos firmas importantes, con el cubano Yasmani Grandal anclando en Chicago y Mike Moustakas en Cincinnati.

Pero podrían venir más movimientos. Chicago le ofreció cinco años y US$125 millones a Zack Wheeler, y aunque éste al final firmó con los Filis, la oferta es una señal de que el equipo todavía tiene mucho espacio en el roster para otra firma significativa. Y la necesidad de mejorar la rotación sigue ahí.

Los Rojos han dejado claro que tienen dinero para gastar este invierno, incluso después de quedarse con Moustakas. Dada la obvia necesidad de ayuda para el ouftield, el dominicano Marcell Ozuna luce como un candidato natural para recalar en Cincinnati, aunque no se puede descartar que vayan por otro abridor. ¿Bumgarner?

7. Padres

San Diego sigue luciendo como un equipo que necesita un abridor veterano en la rotación y muchos de nosotros pensamos que iban a ser más agresivos de lo que han sido para cumplir ese objetivo. Pero el gerente general A.J. Preller ha expresado tal confianza en su núcleo de lanzadores jóvenes que se distanció no sólo de la puja por Gerrit Cole, sino también de otros nombres menos costosos como Bumgarner, Ryu y Keuchel. Pero considerando lo que ya gastaron en Eric Hosmer y Manny Machado los últimos dos años, es probable que lo esté diciendo en serio y no para despistar, lo que hace más probable que los Padres vayan por un cambio antes que por una firma.

Habiendo dicho eso, vamos a poner a los Padres en este ranking de cualquier manera, porque siguen necesitando pitcheo abridor y todavía hay varios buenos abridores disponibles. Y este club ya nos ha sorprendido antes.

8. Gigantes

Un equipo en reconstrucción generalmente no anda dando grandes contratos. Pero vamos a listar a los Gigantes aquí por lo siguiente…

A. Es posible que vuelvan a firmar a Bumgarner.

B. Están interesados en el outfielder y agente libre Nick Castellanos, y aunque su contrato no sería del nivel de, digamos, el tercera base Anthony Rendón, igual podría ser el más elevado para un jardinero en este mercado. A los 27 años, es lo suficientemente joven como para poder seguir siendo un pelotero productivo cuando San Francisco vuelva a competir.

Anthony Castrovince | @castrovince
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